[문화공유]다양한 연령이 협력하며 함께 공부하는 세대통합 학교 , 미국 클리블랜드 차터스쿨 <The Intergenerational School>

Date : 2016.10.31 16:01 / Category : 정보공유/국외사례

전 세계적으로 세대통합이 주요 이슈로 떠오르고 있습니다. 올해 여름 영국의 브렉시트는 EU 잔류를 원하는 청년과 EU 탈퇴를 지지하는 중장년층의 세대갈등으로 번지면서 큰 파장을 불러일으켰고, 한국사회도 유례없는 저출산과 급속한 고령화 현상에 베이비붐 세대의 정년퇴직, 청년실업의 장기화와 맞물려 세대 간 경제적, 사회적 이해관계와 갈등문제가 더욱 첨예하게 대립하고 있습니다. 



우리 사회는 아직 중·장년, 노인층과와 젊은층이 서로 이해할 수 있는 교육이나, 협조할 수 있는 사회시스템이 부족한데요. 앞서 고령화 사회를 경험한 해외국가들은 사회문제를 해결하는 새로운 전략으로 '세대통합 프로그램' 교육을 효과적으로 진행하고 있으며, 이를 통해 다양한 세대들이 모여 선의의 공통 목표를 수행하고, 신뢰를 쌓고, 지속할 수 있는 공동체로 발전하는 '세대공감' 모델을 만들고 있습니다. 


  "세대통합 프로그램"이란?


세대통합 프로그램(Intergenerational Program)이란 영·유 에서 노인에 이르는 다양한 세대를 대상으로 계획적이고 의도된 상호작용을 촉진하고, 다양한 상황에서 친밀한 의사소통을 경험하며, 감정과 아이디어를 공유하고, 의미 있는 과업을 통해 협력을 경험하도록 돕는 프로그램을 의미한다. (Peacock & Talley, 1984)


  미국 차터 스쿨 <The Intergenerational School>의 세대통합 교육 


미국 오하이오 주 클리블랜드의 <The Intergenerational Schools(TIS)>은 자율공립학교(Charter School)중 가장 혁신적인 세대통합 교육법으로 주목받는 학교입니다. TIS는 학생들을 존중하며 개개인의 재능에 적합한 교육을 제공 한다는 설립취지와 학습은 평생 이루어지는 것이며 다양한 연령대 학생들이 상호 교류하면서 공부할 수 있다는 철학을 바탕으로 하고 있습니다. 



다양한 세대가 함께, '학습공동체' 


TIS는 8년 과정으로 다양한 세대가 어울려 함께하는 학습공동체인데요. 반마다 다양한 연령의 학생들로 구성, 중장년층의 경험과 지식, 교훈이 젊은이들이 가진 역량, 상상력과 결합해 시너지 효과를 내고 있습니다. 또한, TIS에서는 다양한 학습자들에게 학습에 필요한 경험과 지식, 기술, 자료를 제공하고 지역 문제 해결에 필요한 시민의식을 길러줍니다.  


이처럼, TIS는 교육 제공에 연령제한을 두지 않으며, 학생들의 수행과목을 현실적이고 진정성 있는 주제로 다뤄 효과적인 세대통합 교육을 하고 있습니다. 그래서 반 구성원은 연령을 기반으로 구분하지 않고 발달단계를 기준으로 학생집단을 구분합니다. 



세대 공감을 위한 규칙, '상호보완'


각 반의 중장년층 학습자들은 어린 학생들에게 직업탐색 과정, 직업기술을 전수하며, 어린 학생들은 중·장년층의 멘토로서 IT기기 활용방법 등을 가르쳐주는데요. 어른들이 아이들에게 일방적으로 도움을 제공하는 모델이 아닌 상호보완형으로 두 집단이 서로 도움을 주고받도록 설계하여 세대통합 교육프로그램 참여 동기를 높이고 있습니다. 또한, 어린 학생들만 학습을 받는 것이 아닌 중 장년층 학습자들도 교육프로그램에 참여하도록 하여 자연스럽게 평생 교육기회를 제공하고 다양한 연령 구성원들이 같은 공간에서 접촉합니다. 

 


  TIS 세대통합교육의 긍정적 효과 


TIS는 세대통합 교육을 통해 어린 학생들에게 좋은 영향을 미치는 학교로 미국 교육부, 오하이오 교육부, 알츠하이머 단체 등 많은 기관들로 부터 인정받았는데요. 가장 큰 효과는 어린 학생들의 정서적 발달과 태도의 변화입니다.



학생들의 심리적·정서적 안정


미국 내 일반 공립학교는 학생들의 반항과 비행으로 골머리를 앓지만, TIS에서 교육받은 학생들은 좀 더 차분하고, 상대방을 존중하는 태도를 보였습니다. 아이들이 함께 공부하는 노인들의 신체적, 인지적 한계를 극복하는 데 도움을 주며 인내심을 갖고, 이러한 경험이 누적되어 학교 밖에서도 장애나 불편함을 가진 지역 구성원들에게 자발적으로 도움을 줍니다.  


특히, 불안한 사회환경에 노출된 빈곤가정 아이들에게서 큰 효과를 봤는데요. 같은 연령대가 다니는 일반 학교의 빈곤층 학생보다 TIS 학생들이 세심하게 보살핌을 받았으며, 교사뿐만 아니라 다양한 인생과 연륜, 경험을 지닌 성인들을 대하며 긍정적인 영향을 받았습니다. 심리적·정서적 측면의 세대 간 교류 효과는 학생들의 학업 성취도와 연관되어 다른 사립, 공립기관보다 훨씬 교육 이해력이 높음을 보여주었습니다. 



TIS는 일반적인 학교운영 방법에서 벗어나, 혁신적인 학생 구성, 학교구성을 통해 정규학교에서도 세대통합 프로그램이 체계적으로 이루어질 수 있음을 보여주는 사례입니다. 


이 글은 한국교육개발원의 <세대통합을 위한 교육의 역할:해외 우수사례 분석 및 시사점>을 참고하여 작성하였습니다. 


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